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微软和欧洲媒体抱团要求Google、Facebook付费

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欧洲出版商理事会负责人方喜罗

2月23日消息,澳大利亚和Google及Facebook就新闻媒体收费一事闹得不可开交,然而正所谓“看热闹不嫌事大”,作为另外一家美国科技巨头的微软公司,正在联合出版商向Google和Facebook施压。微软正在推动在欧洲推出类似澳大利亚的媒体收费和费用仲裁制度。

根据2月22日宣布的计划,微软公司将和欧洲四大媒体机构游说集团合作,在欧洲推动相关的司法框架,让拥有市场主导影响力的网络平台向媒体支付内容授权费。

媒体指出,这是微软迄今为止最为大胆的一个举动,即和新闻媒体抱团,利用硅谷竞争对手所面临的困境,加紧推动自家的搜索引擎“必应”作为一个和媒体关系更好的网络新闻来源。

具体来说,上述非正式联盟包括了“欧洲出版商理事会”、“欧洲新闻媒体”,以及“欧洲杂志和报纸出版商协会”等。眼下,欧盟正在准备对科技巨头监管进行立法,而这一联盟的目的就是在新法律中增加媒体收费内容。

该联盟表示,他们支持媒体和网络平台之间的授权费仲裁制度,而且也将密切关注澳大利亚相关制度的建立。

澳大利亚的媒体新法案引发了巨大争议,当地时间周二,法案将在澳大利亚参议院进行表决。法案规定,如果媒体和互联网公司无法就授权费达成一致,澳大利亚政府有权任命仲裁人员,制定新闻内容授权费。

欧洲出版商理事会负责人方喜罗表示,很高兴微软公司认可媒体新闻内容对于搜索引擎和社交网络业务带来的巨大价值,欧盟监管机构也应该意识到这一点,另外,网络平台产品和单独媒体达成的授权协议还远远不够,“所有的媒体出版商都应该得到一个协议,无一例外。”

之前,澳大利亚的媒体新法案引发争议和硅谷不满,然而微软公司对于澳大利亚立法高调表示支持,甚至敦促其他国家效仿,这让微软的竞争对手们颇为恼怒。

周一在宣布上述欧洲计划时,微软副总裁柯林阁表示,获取高质量新闻对民主社会至关重要。

澳大利亚对于Facebook和Google采取的新立法史无前例,这也引发了全球多国监管机构的注意。监管部门希望能够在授权谈判中,让媒体获得话语权。

加拿大正在起草类似澳大利亚的法律,另外欧盟和英国也准备在新立法中增加类似内容。不过,Facebook上周对于澳大利亚新法案强烈反弹,禁止该国媒体机构发布新闻、禁止用户传播和阅读新闻,Facebook这一反应是否会让一些立法者态度生变,尚待观察。

欧盟正在对现有版权法进行重新评估,计划增强媒体从Google等公司获得经济补偿的能力。实际上在过去多年中,Google和欧洲多国的新闻媒体发生了诸多法律纠纷,原因是Google新闻搜索中出现了新闻摘要或图片,媒体要求付费,Google则认为给媒体网站输送了访问量,不该付费。

不过欧洲一些媒体高层以及欧洲议员认为,欧洲拟议的条款没有包括授权费仲裁制度,因此很容易被科技巨头“踢皮球”。Google最近和法国出版商达成授权协议,但是授权费却远低于支付给澳大利亚出版商的水平。

“欧洲新闻媒体”组织总裁雅尔扎表示,法国和澳大利亚发生的事情表明,目前的确急需一项约束性的工具。

Google之前表示,澳大利亚新法案缺乏可行性、不公平。对于微软等机构周一提出的新计划,Google表示,过去已经在欧洲和各类新闻机构达成了数以百计的合作项目,“我们已经是新闻行业最大的出资人。”

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