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微软推出Mesh服务:旨在打造AR协作应用

头像2021 / 03 / 04

3月3日消息,微软周二宣布推出Mesh服务,该服务旨在打造能让人们通过增强现实技术进行协作的应用。

AR是一种将虚拟信息与真实世界巧妙融合的技术,目前几乎所有主要的科技公司都在研究这种技术,试图创造出将会取代智能手机的下一个计算平台。但在今天,头戴式AR设备往往笨重而昂贵。举例来说,微软HoloLens起售价高达3500美元。到目前为止,这些设备主要被用于工业用途。苹果公司和Facebook都在开发自己的AR耳机或眼镜,将在未来几年里发布,这可能有助于让面向消费者的市场变得可行,并创造出一股AR“淘金热”。

微软希望通过Mesh来确保没有AR系统的人也能跟有AR系统的人一起参加虚拟聚会,其目标是让人们能通过任何设备与会。另外,Mesh服务还将适用于虚拟现实头戴式设备。VR头戴式设备与AR设备略有不同,可以让人们沉浸在计算机生成的世界中,但会屏蔽物理环境,通常比AR设备便宜,而且也更常见。例如,可在Windows平台上运行的惠普VR设备Reverb G2售价为600美元。

为了说明Mesh的功能,微软开发了一个可在HoloLens上运行的示例应用。用户可以戴上HoloLens,打开Mesh应用,设计一个“化身”来代表自己,并加入其他人的会议,这种“化身”看起来就像是全息图。通过HoloLens捕捉的信息,“化身”的头、身体和手都可以移动,而且可以与每个人进行交谈,类似于视频通话。此外,用户还可以导入、显示和操作现成的定制三维全息图,也可以使用三维绘图工具。

微软还将推出一款支持Mesh服务的VR会议应用AltspaceVR,以便更加广泛地展示这项技术。用户可向微软发出请求,以下载这个应用。微软于2017年收购了AltspaceVR,具体条款不详。

微软计划随着时间的推移将Mesh整合到自己的各个应用中去,如在新冠病毒疫情期间使用量上升的团队协同应用Teams Collaboration等。

Mesh将以用于托管应用的公共云服务平台Azure为依托,并提供相关的软件开发工具包。微软将选择一些用户开始对这项服务进行测试,但并未透露该服务的具体费用。

微软只有不到5%的营收来自设备,而根据一位分析师的估测,Azure平台为该公司贡献了17%营收。Azure第四季度营收同比增长50%,而设备营收仅增长不到4%。

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